Prince sur scène avec un pied de micro

Guitar Heroes

Prince

PUBLIÉ : 9 MARS 2021

Auteur-compositeur, danseur, acteur, réalisateur, producteur et ingénieur ne sont que quelques-uns des titres que Prince a portés et défendus tout au long de sa carrière musicale. Dans cet article, nous examinons l'histoire du "Purple One", son style de jeu et le matériel qu'il a utilisé tout au long de sa carrière.

Il a écrit, produit et joué les 27 instruments de l'album.

Histoire

Prince est né à Minneapolis, dans le Minnesota, à la fin des années cinquante. Fils de deux musiciens, il reçoit le nom de scène de son père, "Prince Rogers". Ses parents l'encouragent à s'intéresser à la musique et, à l'âge de sept ans, il écrit sa première chanson, "Funk Machine", sur le piano de son père. Son beau-père l'emmène ensuite voir James Brown et lui offre sa première guitare.

Très vite, Prince se produit dans des groupes et impressionne les gens par son jeu virtuose. À 18 ans, les démos de Prince sont parvenues aux oreilles de Warner Bros et de Columbia Records, créant une demande qui l'a amené à signer l'un des plus gros contrats jamais conclus pour un artiste débutant. Peu de temps après la signature du contrat, son premier album "For You" voit le jour. Dans le cadre de ce contrat, Prince est nommé "producteur", ce qui est un facteur important car cela lui permet d'avoir le contrôle créatif de l'album. Il a écrit, produit et joué les 27 instruments de l'album. Ce contrôle créatif est resté une constante tout au long de la carrière de Prince et a servi de modèle pour tout ce qui allait suivre.

En 1979, Prince recrute Doctor Fink, André Cymone, Bobby Z et Dez Dickerson pour rejoindre son groupe et sort l'album éponyme "Prince". L'album se vend à plus d'un million d'exemplaires et contient les titres phares "Why You Wanna Treat Me So Bad" et "I Wanna Be Your Lover". Prince a continué à connaître le succès avec ses albums "Dirty Mind", "Controversy" et "1999", mais ce n'est qu'en 1984 qu'il a sorti l'album qui allait devenir synonyme de son héritage musical.

Prince dans Purple Rain

Prince Rogers Nelson, "Purple Rain" 1984 Warner

À ce moment-là, le groupe de Prince s'appelle "The Revolution" et Doctor Fink et Bobby Z sont rejoints par Wendy Melvoin et Lisa Coleman aux claviers et aux guitares. C'est avec The Revolution que Prince a joué dans le film autobiographique "Purple Rain". Le film a rapporté plus de 72 millions de dollars dans le monde entier et a remporté l'Oscar de la meilleure musique originale. L'album de chansons qui a suivi comprenait les succès "Purple Rain", "When Doves Cry" et "Let's Go Crazy" et a été certifié 13 fois disque de platine avec plus de 25 millions d'exemplaires vendus.

Prince était connu pour son éthique de travail implacable. Il a ensuite sorti deux autres films et plus de 30 albums, contenant de nombreux tubes. Il a également écrit d'innombrables chansons pour d'autres artistes et a joué aux côtés de nombreux autres, dont Chakka Khan, Madonna, Sinead O'Connor, Alicia Keys et bien d'autres encore. Prince a souvent écrit pour d'autres ou créé sa propre musique en utilisant des pseudonymes tels que The Kid, Joey Coco, Alexander Nevermind et Camille. Cependant, son style de guitare et la structure de ses chansons étant immédiatement reconnaissables, ses fans ne tardaient pas à découvrir que Prince était l'artiste qui se cachait derrière la musique.

Image en noir et blanc d'un prince jouant de la guitare sur scène

Levi Seacer, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

Matériel utilisé

Bien que Prince ait utilisé une grande quantité de matériel en studio, son équipement en concert est encore plus remarquable. Les premières années, on le voit jouer sur une Gibson L6S (qui sera plus tard modifiée et recouverte d'un imprimé léopard !) avant de passer à son emblématique H.S Anderson Madcat Telecaster. C'était son pilier et il a fait créer de nombreuses répliques et itérations différentes.

Par la suite, la guitare emblématique "Cloud" construite par Dave Russan de Rusan Guitarworks est devenue l'une de ses préférées. Elle est équipée de micros actifs EMG, de diapasons Schaller, d'un cadre incroyablement petit et d'une forme unique. Cette guitare "Cloud" a été créée en plusieurs couleurs pour correspondre à l'esthétique de Prince à l'époque.

Outre ses guitares uniques, Prince utilisait une Digitech Whammy, une pédale wah et presque exclusivement des pédales boss. Il utilisait un blues driver, une turbo distorsion, une octave, un flanger, un delay, un vibrato et une pédale de modulation Line 6 MM4. Cette configuration allait ensuite dans un combo Mesa Boogie ou un Mark II Coliseum modifié avec des enceintes Mesa ou Marshall 4x12.

La guitare symbole de Prince

Nancy Kaszerman/ZUMA Wire

Prince sur scène jouant de la guitare

Style de jeu

Bien que largement célébré en tant qu'artiste et interprète, le jeu de Prince peut parfois passer inaperçu, surtout si l'on considère les tenues somptueuses, les chorégraphies et les acrobaties sur scène qui ont lieu lors d'un concert de Prince. Dans les premiers albums, les accords clean-funk étaient prédominants (notamment l'accord E9 emblématique joué au début du single à succès "Kiss"), tandis que les parties de guitare et les solos fortement distordus côtoyaient souvent les morceaux de soul. Par exemple, "Bambi" de l'album "Prince" est entièrement centré sur des guitares surmultipliées jouant des accords de puissance et des accords pentatoniques mineurs. En raison de ses influences funk, le groove était extrêmement important, car il fallait savoir quand ne pas jouer et quand jouer dans l'espace.

Outre son travail rythmique exceptionnel sur les morceaux plus funk, une grande partie de son jeu était constituée de solos. Prince n'avait pas peur de prendre d'énormes bends avec beaucoup de sustain dans les morceaux et les combinait sans effort avec des runs et des trilles rapides. Il utilisait également beaucoup de hammer-ons et de pull-offs, de pull-offs sur cordes ouvertes et de picking extrêmement rapide et chaotique (notamment dans la section solo de Purple Rain). En ce qui concerne les accords et les gammes, nous vous suggérons de vous inspirer des styles de jeu funk pour le travail rythmique et de tout ce qui touche au jazz et au métal pour ses influences en solo.

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